冥想源起与印度教、佛教有关的精神训练法(图)

有一个活动在互联网和科技界非常流行——冥想,受到很多人的追捧。冥想的起源与印度教和佛教有关。表面上看,物质主义的科技人接触宗教的修行方法似乎有些不合。

这个群体的接触冥想源于对商业精英和互联网巨头的尊重,其中最著名的是苹果之父史蒂夫乔布斯。在乔布斯的传记中,冥想一直是他多年来一直练习的一项活动。乔布斯和作家沃尔特·艾萨克森也经常一起参加冥想活动。

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乔布斯的办公室面积超过 200 平方米。房间里几乎没有其他的装饰品和陈设。房间中央只有一个冥想垫。大多数决定都是在这里做出的。在做决定之前,乔布斯会先把相关的平面图和设计摆在垫子上,然后闭上眼睛静静地坐着,等待自己的思绪安定下来,直觉变得清晰敏锐,然后决定就产生了。

《原理》一书的作者,桥水基金会 CEO Ray Dalio 也是深度冥想的爱好者。他已经冥想了 40 年,并将他的成功归功于这个爱好。

这些大佬们不仅实践,还把这些活动带到他们创立的公司。苹果和桥水都有专门的冥想训练行动是最强有力的冥想,很多公司也纷纷效仿。亚马逊、Facebook、高盛、麦肯锡、埃森哲等等,这些大公司都有冥想相关的培训或冥想空间。硅谷精英生活和工作的新元素也越来越受欢迎,冥想成为一种流行时尚。这些聪明的大脑愿意每天花时间练习冥想,不仅仅是为了随波逐流,而是因为冥想真的可以减轻压力,提高生产力和创造力。这个结论不仅是众多参与者认知的结果,也是科学研究通过科学手段衡量的结论。

关于大脑的冥想和科学研究

大量的科学证据已经证明了冥想的好处。冥想一般通过两个方面进行:一是神经调节,二是心理调节。神经调节主要表现为改变呼吸频率、能量代谢、脑电波等神经指标;心理调节主要表现在控制注意力,改变神经网络的结构和功能。

麻省总医院和哈佛医学院神经科学家萨拉·拉扎尔(Massachusetts General Hospital)和哈佛医学院神经科学家在冥想和冥想方面进行了多年的神经科学研究——《哈佛医学院神经学研究中的冥想和冥想如何改变大脑》 ,发现冥想与减轻压力、抑郁、焦虑、疼痛和失眠有关,而且冥想可以提高生活质量。

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研究人员进行了两项独立的试验,第一项试验包括长期正念冥想者和一个从未冥想过的对照组。脑电图扫描显示,坐姿组的胰岛和感觉区域、听觉和感觉皮层的灰色肿块比对照组多。研究人员还发现,长期久坐的人的额叶皮层灰质较多,而医学研究发现,人体皮层会随着年龄的增长而萎缩。脑部扫描显示,50 岁的冥想者在前额叶皮层这个区域的灰质与 25 岁的人相同。这些大脑的灰质组织与工作记忆和执行决策有关。

第二项研究跟踪了以前从未冥想过的人,他们通过为期八周的正念冥想计划来减轻压力。研究人员发现,8周后,两个对照组大脑五个不同区域的脑容量存在差异。在正念冥想组中行动是最强有力的冥想,发现大脑的四个区域增厚:后扣带回、左侧海马、颞交界处或 TPJ,以及调节性神经递质的脑干区域。这些位置都与认知、学习、记忆和情绪调节有关。其中,调节焦虑、恐惧和压力等情绪的杏仁核发生了大小变化。通过正念减压计划,组内实验者的杏仁核面积更小,这意味着压力更小。

哈佛大学医学教授赫伯特·本森 (Herbert Benson) 解释了冥想的功能:它可以使身体产生放松反应,在此过程中将人从对压力环境的 [战斗-逃跑] 反应中解脱出来,不仅可以减缓肌肉和器官的节奏,恢复压力前的状态,还能让精神状态更加平静和理性。

而诺贝尔奖获得者伊丽莎白·布莱克本博士通过研究发现,冥想可以使染色体中端粒酶的活性提高 43%,这表明冥想可以大大改善压力导致的衰老。

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她的研究邀请了 239 名年龄在 40 到 70 岁之间、生活习惯相似的志愿者前往科罗拉多州的香巴拉山脉进行为期三个月的冥想实验。三个月后,研究人员测量了志愿者的端粒,结果显示:83%的受试者端粒长度增加了30%以上,体内的活性氧也明显减少,减少了氧化应激,身体细胞。整体水平相当于倒退20年。现代科学认为端粒长度是判断生物体生命周期的重要指标。冥想可以大大增强细胞的活性,改善压力引起的衰老。

在临床上,冥想也被用作抗抑郁治疗。美国约翰霍普金斯大学的研究人员分析了 47 个已发表的临床病例,涉及 3500 多名患者,范围从压力、吸毒、抑郁、焦虑、糖尿病、心脏病、癌症和慢性疼痛等各种病症。研究人员发现冥想是这些病例中有效医疗的一个例子,该分析发表在美国医学协会期刊《内科学杂志》上。他们发现,在这些案例中,每天冥想 30 分钟可以显着减少焦虑和抑郁症状。

无论是科学研究还是临床验证,冥想的实际功效对于缓解焦虑、抑郁等症状都有很好的效果。一些学校和研究机构也提供冥想课程。牛津大学建立了冥想研究中心,西点军校和斯坦福大学也建立了自己的冥想中心,鼓励师生放松身心,增加创造力。

冥想背后的心理机制

在史蒂夫·乔布斯传记中,有一段作者和史蒂夫·乔布斯关于冥想的对话,可以概括冥想的感受和心理过程。

“如果你坐着看,你会感觉到你的大脑是多么焦躁不安,如果你试图让它平静下来,事情就会变得更糟,”乔布斯告诉艾萨克森。久而久之,就会平静下来。当它平静下来时,你就有空间听到更微妙的事情——那是你的直觉开始绽放的时候,你开始看清事物,开始看事情更专注于当下。你的思想放慢了速度,你看到了当下的巨大伸展。你看到的比以往任何时候都多!”

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冥想的过程就像乔布斯所说的那样,坐着观察呼吸,或者意识到自己的意识流,专注于当下等,训练大脑转变为更有序的脑波模式,帮助我们放松呼吸,提高对当下的认识。让我们识别和管理自己的情绪,也可以更好地放松和减压,让人们从过度的自我关注、强迫性的欲望等消极状态转变为更开放、更放松、更专注、更专注的状态。创意状态。

冥想的过程可以感知思想和情绪的产生,感受我们是如何被情绪和欲望包裹和操纵的,而这个暂停的空间就是我们可以干预的时候。让我们从以前的自动反应状态切换到可以停下来思考和选择的状态,事情就会有新的转机可能性。

禅修过程中的心理活动会随着练习的反复训练而逐渐体现在日常行为中。很多修行时间长的禅修者有明显的感受,心比较平静,个人的情绪和状态也比较稳定,很容易拥有健康稳定的心境。

目前,我们对冥想对大脑活动和心理机制的影响的观察和认识还很有限,还需要更多的科学研究和临床数据来进一步验证。随着科学技术的进步和理论数据的支持,冥想背后的大脑神经活动的面纱终将被揭开。

为什么冥想没有被全民普及?

无论是大人还是学生,生存与竞争的焦虑一直伴随着我们在中国大地。按理说,这片焦急的土地更适合作为解压工具的静心生存,但参与静心的人并不多,而且还是一个小圈子。为什么冥想没有被所有人普及?作者试图总结出一些人不接受冥想的三个原因。

首先是有些人不相信或不信任,担心冥想是打着宗教幌子的洗脑。适合他们在国外成长的土壤,是因为冥想是东方精神修炼西方的进口产品。冥想是一个新奇的东西,适合在白皮书式的西方国家成长和发展。西方国家的人自己也有宗教信仰,所以不会对宗教有那么大的矛盾。活动。对于中国人来说,打坐本身就和宗教联系在一起,有点玄学。经过这么多年的无神论教育,对于很多人来说,接触冥想是一种内心的抗拒。反宗教是指刻在骨子里的一些感情不容易改变,也不容易接受打坐的活动。

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第二个是对冥想的有限意识。一个常见的误解是将冥想用作自我反省的思考工具。市场上有各种类型的冥想。有些人被错误的打坐方式蒙蔽了双眼,将打坐作为复习的工具。在打坐的过程中,心还在飞翔,用逻辑和智慧来解决心的问题,但打坐的重点是意识和感觉需要收回心的思想,走错路会没有放松减压的效果,让一些试水的人望而却步。

第三个是即时焦虑很难与冥想效果的缓慢性质相平衡。这也是一个有趣的悖论。冥想的活动是为了减少焦虑和抑郁的感觉,但由于冥想本身的特点,需要多年的坚持才能有好的效果。冥想本身比较简单,学习过程不需要很长时间,但需要时间才能显现效果。有些急功近利的人,容易陷入功利主义的恶性循环,不能长久坚持。

即使对很多人来说,单独坐在垫子上也足以让他们感到焦虑。他们早就习惯了思维的奔腾和注意力的跳跃,半个小时都难以坐下。此外,冥想的感觉发生在大脑中,很难感知,非常个人化。这种感受层面的集体分享,也会让一些人产生比较心态。为什么他有这种经历而我没有?我在哪里做错了?冥想成为新的增压工具。

无论是认知层面的局限和缺乏开放性,还是心理特征的比较心态,一些需要打坐的人都远离打坐。冥想也是一个需要综合准备的系统工程。生活中有很多重要但不紧急的事情,比如锻炼、复习、冥想,说起来容易做起来难。就像健身和减肥一样,学习和练习需要不断打磨。这种寻找内心平静的方法对心灵的要求更高。坐在垫子上似乎不是一种放松的活动,丝毫的欺骗和掩饰心灵都逃不过心理的考验。否则,冥想将成为浪费时间的干坐。

这是一个循序渐进的过程,就像我们小时候学会骑自行车一样,当你真正准备好,当你真正需要它时,冥想已经准备好与你同在。如果你选择打坐减压,希望你能坚持下去,希望在这片净土中,你能体验觉悟的喜悦,洞悉内心的自我,获得内心的平静与开放。

本文来自微信公众号,作者:颜亮。 36氪获授权发布。

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